Estados Unidos: Cliente núm. 1 de Puerto Rico durante el siglo XIX

Prohibido Cantar

“Bajo el dominio de España, Puerto Rico tenía una ventaja competitiva sobre Estados Unidos de casi el doble del porciento de exportación versus importación.”

Las relaciones entre Estados Unidos y Puerto Rico no surgieron en 1898, sino que se remontan a más de un siglo antes de la invasión estadounidense a la Isla.[1] En 1778, a causa de la guerra que libraba contra Inglaterra, España concedió autorización a las naciones neutrales a comerciar con sus colonias. Para 1801, instituyó un sistema de licencias especiales para dar acceso al comercio. Estados Unidos fue la nación que más se benefició de esas políticas españolas, pues necesitaba con urgencia la provisión de productos tropicales que no podía adquirir de las colonias inglesas en el Caribe. Desde 1796, el puerto de San Juan recibía buques estadounidenses; y ya para 1803, Puerto Rico exportaba hacia Estados Unidos 263,000 libras de azúcar con un valor…

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La Cédula de Gracias (1815) y su impacto en Puerto Rico

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La restauración del poder absoluto de Fernando VII, en 1814, trajo consigo cambios significativos en las relaciones de España con sus dominios en América. El Rey tenía un profundo interés en aislar a Puerto Rico de la corriente revolucionaria y asegurar su adhesión, además de aumentar la riqueza para que así el Estado fuese más poderoso. Afirmando que Puerto Rico merecía sus atenciones y amor paternal por su lealtad y fidelidad, el Rey solicitó al Gobernador Salvador Meléndez Bruna un informe de las medidas más favorables para dar a los habitantes de la Isla un nuevo impulso a la propiedad y bienestar, a través del fomento de la población, agricultura, industria y comercio.[1]

En abril de 1815, Don Miguel Hernáiz entregó el informe al Rey y el Ayuntamiento designó a Manuel Ledesma como apoderado en la Corte para darle seguimiento a los asuntos de la Isla. El 10 de…

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El Caribe, un mar español

La América española

Desde octubre de 1492 en el que Colón realiza su primer viaje a las Indias, hasta la conquista de Méjico por Hernán Cortés, pasan dos decenios en los que son descubiertas y nominadas casi todas las islas del Caribe.  Durante un siglo más, el dominio español sobre dicho mar es total. También llamado lago español, todas las islas y costas continentales son cartografíadas, y muchas colonizadas.

america_1594_bry_map__89329-1429105501-800-800 El Carbe en 1594 según mapa de Theodor de Bry

Constituyó un eje estratégicodel imperio español en ultramar, donde se aprovisonaba a la flota y desde donde se protegían las rutas de navegación. Era base de astilleros y oficios marinos.

Ya en la década de 1540 y en la de 1590 hubo ataques piratas y acoso a los dominios españoles en el Caribe, pero no fué hasta principios del siglo XVII, en que las potencias europeas rivales de España, principalmente Inglaterra, Francia y…

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Nueva España

La América española

350px-Ciudad_de_Veracruz_y_San_Juán_de_Ulúa_en_1615_-_Veracruz,_Veracruz._México Veracruz en 1615 según el holandés Adrian Boot. Ciudad construida de madera. En el mar se ven las argollas para amarrar los barcos, inicio de la fortaleza de S Juan de Ulúa.

Cuando en Abril de 1520, en la Villa Rica de la Vera Cruz, el capitán Gonzalo de Sandoval del ejército de Hernán Cortés, le dijo a fray Guevara, emisario de Narváez: “Andad con Dios a México que allí está Cortés, que es Capitán General y Justicia Mayor de esta Nueva España y os responderá”, fué  la primera ocasión en que se empleaba tal expresión en los nuevos territorios, si bien se volvió corriente en los meses siguientes, por decisión de Cortés. Nueva España y no Nueva Castilla, ya que los reinos de Aragón y de Castilla se habían unido y lo que fuera una expresión geográfica ya podría emplearse. Al menos lo harían los españoles…

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Puerto Rico, la última huella

La América española

Puerto Rico, la última huella española en América, su último bastión, atacado e invadido por Estados Unidos en 1898 después de hacerlo con Cuba, era una provincia española de Ultramar desde 1809, con un amplio régimen autonómico estrenado en 1897.

Puerta de entrada a las Indias Occidentales, la mas oriental de las Antillas mayores y primera frontera poblada por españoles, era lo primero que los enemigos europeos encontraban a su paso hacia sus territorios.

Considerada como “el frente y vanguardia de todas las Indias y la Rodas de la Cristiandad“, jugó el papel de baluarte oriental del sistema defensivo español en América. San Juan se consideraba la segunda plaza fuerte de la América española después de Cartagena de Indias.

Nombrada por los nativos Boriquén, fue descubierta por Cristobal Colón el 19 de noviembre de 1493, llamándola San Juan Bautista.

El primer cronista en documentar el suceso…

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